Akreditacija i aktivnosti vezane za provođenje akreditacijskog postupka definirane su Planom i programom rada Agencije za kvalitetu i akreditaciju u zdravstvu i socijalnoj skrbi u razdoblju od 2012. do 2015. godine, objavljenim u prosincu 2011. godine.
Hrvatski akreditacijski program za bolničke zdravstvene ustanove temeljen je na osnovnom modelu za sistematičan razvoj kvalitete – tzv. krug kvalitete. 
 
Slika prikazuje navedeni krug kvalitete, koji se sastoji od četiri ciklusa:
  • Planiranje: Bolnica mora imati smjernice koje opisuju temeljne ciljeve i način ostvarivanja akreditacijskih standarda – to je prvi korak.
  • Djelovanje: Bolnica mora osigurati ostvarivanje sadržaja navedenog u smjernicama – to je drugi korak.
  • Provjeravanje/Analiza: Bolnica mora nadzirati kvalitetu svog ustrojstva, procesa i usluga koje pruža – dakle, mjeriti, pratiti i analizirati svoju kvalitetu - to je treći korak.
  • Unaprjeđenje: Bolnica mora procjenjivati rezultate mjerenja, praćenja i analiza svoje kvalitete te prioritizirati i implementirati poboljšanja kvalitete gdje je potrebno - to je četvrti korak.
Po završetku jednog ciklusa, započinje sljedeći, čime se kvaliteta bolnice kontinuirano poboljšava.
 
Media Folder: 
krug kvalitete
Slika: Krug kvalitete